Etichette alimentari: tempo di mostrare i loro veri colori

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VEtichette alimentari: tempo di mostrare i loro veri coloriiviamo in un mondo sempre più affollato con molte richieste sul nostro tempo. Un posto dove generalmente non vogliamo indugiare più di quanto sia necessario è il supermercato. Allo stesso tempo, quando i consumatori vanno a fare acquisti, sono sempre più preoccupati per la salubrità degli alimenti che acquistano. (Non sorprende tra i livelli sorprendentemente alti di obesità e sovrappeso in tutta Europa.) Un modo per informare meglio i consumatori sulla qualità nutrizionale degli alimenti e delle bevande e aiutarli a trascorrere più saggiamente il tempo nei supermercati è migliorare l’etichettatura nutrizionale.

Oggi (e grazie alla normativa UE) i consumatori possono trovare sulla confezione le quantità di nutrienti chiave, come le proteine o lo zucchero, fornite per 100 g di prodotto. Tuttavia, queste informazioni sono di solito sul retro del pacchetto, in caratteri molto piccoli e soprattutto non è così facile da usare per il consumatore medio. Infatti, senza un alto livello di conoscenza nutrizionale come si pensa di sapere se 8,6 g di grassi saturi o 7,6 g di zucchero per esempio è alto o no?

In altre parole, al momento è generalmente lasciato al consumatore fare queste valutazioni (nell’ambiente occupato dei supermercati), ma senza un alto livello di conoscenze nutrizionali, molti possono finire per perdere di vista la confusione quando si cerca di fare una scelta più sana.

Per questo motivo abbiamo sempre chiesto ulteriori sistemi di etichettatura nutrizionale con codice colore per rendere la scelta più sana la scelta più facile per i consumatori. I codici di colore logici posti sulla parte anteriore della confezione aiutano gli acquirenti a valutare la qualità nutrizionale dei prodotti a colpo d’occhio senza dover cercare informazioni sul pacchetto.

Emissione che inizia a sobbollire

Emissione che inizia a sobbollireLe etichette nutrizionali del Front-of-pack sono diventate un argomento caldo di recente, con molti sviluppi (alcuni buoni, alcuni cattivi) che hanno avuto luogo in Europa.

Sebbene nel 2011 la legislazione UE sull’etichettatura dei prodotti alimentari abbia portato importanti nuovi miglioramenti per i consumatori [1], i responsabili politici purtroppo non sono riusciti a introdurre etichette nutrizionali obbligatorie a livello europeo codificate per colore. Tuttavia, hanno lasciato la porta aperta agli Stati membri per istituire tali regimi nei loro paesi (anche se su base volontaria).

Fino a poco tempo fa, solo il Regno Unito aveva sfruttato al massimo questa opportunità approvando formalmente l’etichetta “traffic light” per le aziende del settore alimentare e delle bevande nel 2013. Questa etichetta fornisce informazioni su 4 nutrienti chiave di preoccupazione (grassi, grassi saturi, zucchero e sale) e dà un colore rosso, ambrato o verde per ogni nutriente a seconda delle quantità.

L’etichetta “semaforo” del Regno Unito. Fornisce informazioni su 4 nutrienti chiave di preoccupazione (grassi, grassi saturi, zucchero e sale) e dà un colore rosso, ambrato o verde per ogni nutriente a seconda delle quantità.

La Francia, nel 2017, è stato il secondo paese a raccomandare un’etichetta frontale colorata. Dopo una notevole quantità di ricerche, la Francia ha deciso che NutriScore era il sistema migliore per i consumatori francesi. Questo sistema utilizza ancora i colori per aiutare i consumatori, ma si differenzia dal sistema del semaforo britannico, e fornisce invece un “punteggio” complessivo per il prodotto da A (Verde scuro) ad E (arancione scuro). Il calcolo del punteggio si basa sia su elementi positivi (come il contenuto di frutta e verdura) che negativi (come i grassi saturi o il contenuto di zucchero).

Nell’agosto di quest’anno Il Belgio ha annunciato di seguire l’esempio della Francia e ha formulato una raccomandazione ufficiale per L’uso di NutriScore.

Emissione che inizia a sobbollireIl Belgio ha annunciato di seguire l’esempio francese di un’etichetta anteriore della confezione colorata e ha ufficialmente raccomandato l’uso di NutriScore.

In assenza di un’azione a favore di un’etichetta obbligatoria a colori a livello europeo, è un segnale positivo che gli Stati membri stiano prendendo in mano la situazione per contribuire a migliorare le diete dei loro cittadini.

Tuttavia, l’industria alimentare e delle bevande, in generale, rimane fortemente contraria a questi programmi favorevoli ai consumatori. Essi continuano invece a spingere l’uso di un sistema basato su porzioni singole colorate, denominato “livelli di riferimento”. Questo sistema mostra quanta energia e sostanze nutritive preoccupanti sono presenti in una porzione di un alimento o di una bevanda e che cosa ogni porzione rappresenta come un % dell’assunzione giornaliera di riferimento di una persona media.

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